SpaceX Falcon 9 UFO
Penampakan Falcon 9 yang sempat hebohkan warga setempat (credit: Jennifer/Twitter)

Sejumlah video di jagat maya, menampilkan sebuah benda asing bercahaya yang terbang di langit malam, di Los Angeles. Warga setempat pun segera mengabadikan momen aneh tersebut dan mempostingnya ke media sosial.

Sejumlah pengguna internet menduga bahwa objek tersebut adalah UFO atau pesawat alien yang sedang melintas. Sayangnya dugaan itu sama sekali tidak terbukti. Ditinjau dari lokasi kejadian, dapat dipastikan itu adalah roket Falcon 9 milik SpaceX yang membawa membawa satelit komunikasi NEXT milik Iridium.

Asap roket terlihat melebar dengan ekor yang panjang. Hal tersebut terjadi karena paparan cahaya matahari, ditambah kondisi langit yang gelap membuatnya tampak jelas. Perlu diketahui bahwa peluncuran dilakukan di sore menjelang malam hari.

Roket tersebut diluncurkan di Vandenberg Air Force Base. Tetapi, warga Los Angeles dapat menyaksikan pemandangan tersebut. Hal ini karena roket terbang pada lintasan orbit polar. Dengan kata lain, roket melalui beberapa kota di selatan California sebelum akhirnya mencapai angkasa.

Jadi, postingan di media sosial yang mengatakan itu adalah UFO hanyalah asumsi belaka. Elon Musk sendiri memposting video roket tersebut di akun Twitter miliknya dengan caption “UFO nuklir alien dari Korea Utara” sebagai sindiran.

Dalam misi ini, SpaceX menggunakan kembali booster yang mereka gunakan Juni lalu. Artinya dalam kurun 6 bulan, roket sudah selesai didaur ulang dan kembali bisa digunakan.

Tahun ini perusahaan telah mengorbitkan 18 satelit, sekaligus memecahkan rekor 2016 lalu dengan 10 peluncuran satelit. Pihaknya berharap bisa meluncurkan 30 satelit pada 2018 mendatang.

Berikut adalah video peluncuran Falcon 9 untuk misi Iridium ke-4: